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找錢+基礎建設:實現川普政見的關鍵部長趙小蘭

Elain Chao
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Elain Chao

照片來源:Getty Images

雖然川普推出的內閣名單飽受爭議,卻有名眾人一致看好的人選-趙小蘭(Elaine Chao)。台灣出生、活躍於美國商政界的趙小蘭,將擔任新政內閣中的運輸部長。現年63歲的她為共和黨黨員,曾在小布希任內(2001-2009)擔任美國勞工部長,並在其任期內強力推動勞工退休金改革、工會財務透明化,更大力宣傳小布希的減稅政策將如何有利於勞工。趙小蘭是小布希政府中唯一做滿八年的閣員,也是美國自二戰以來任期最久的勞工部長。

川普在爭議聲中當選、抗議聲中就職,其擴大投資美國基礎建設、創造就業機會的政見,更需要一名穩健的運輸部長。在執行、政策行銷、與溝通財源的能力上發揮作用。趙小蘭過去的經歷、成長背景及其人脈,使她成為川普指名的運輸部長的絕佳人選。

實現的美國夢

趙小蘭,1953年出生於台北,就讀再興小學一年級後,舉家遷移至美國紐約。初到美國時,她完全不懂英文,也歷經一番語言和文化的適應之苦。儘管融入美國社會不易,趙小蘭在自身努力及父母的督導下,由航運業切入銀行貸款業務,並在後來進入政壇。1987年她獲得美國「十大傑出女青年」,1993年更獲選為哈佛大學的傑出校友。趙小蘭如此的發展過程,恰恰符合移民們對美國夢的想像,也因此替她帶來了廣大擁護者。成就非凡的她始終不忘華人根本,哈佛企管碩士畢業後,她與父親企業主趙錦成開設獎學金,以幫助更多華裔留學生完成可能實現的美國夢。

「我的任命也表明任何膚色和種族的人在美國都有成功的可能。」趙小蘭在中國中央電台CCTV的專訪中說。

趙小蘭一直以其華裔身份為傲,最近她曾提到,就職典禮允許內閣席多一人陪同入座。

「父親將與我一同坐在台上,這會是很突出的,首次一對亞裔父女黨(坐在那)。」趙小蘭的父親聽著趙小蘭如此說,在一旁欣慰的笑著。

Elain Chao Foundation

圖為2016年6月啟用的「趙朱木蘭中心」-隸屬哈佛商學院,是以趙小蘭母親之名命名,為哈佛大學建造第一棟以女性、華裔美國人命名之建築。(圖轉自CHAO FAMILY FOUNDATION)

為何川普需要趙小蘭入閣?

川普所提名的內閣名單看下來,女性與少數族裔的人選屈指可數;選擇同時身為女性與少數族群的趙小蘭,川普有其政治與政策上的策略考量。

在政策上,過去趙小蘭在擔任小布希政府勞工部長的任內,曾搭上巴士全美巡迴,大力宣傳共和黨政府對企業的減稅政策將帶給勞工的好處。在執行力與捍衛政府政策的能力上,趙小蘭無疑經驗豐富。而為了落實川普的重點政策-擴大投資美國基礎建設以製造工作機會, 新任運輸部長勢必負起重大責任。趙小蘭的勞工部長背景,以其對勞工福利、勞工狀況的了解,將有助於實現擴大基礎建設外,增加工作機會這個附帶任務。

在政治考量上,目前為共和黨參議院多數黨領袖Mitch McConnell,正是趙小蘭的夫婿,這層關係有利於川普獲得國會授權,取得擴大基礎建設所需的預算;川普的整體政策主軸,是要同時減稅吸引資金回流,又要擴大基礎建設投資以創造就業機會,因此財源籌措將是政策成功與否的關鍵。儘管共和黨目前在參眾兩院皆為多數黨,一般共和黨議員並不認同擴大財政赤字的政策,因此Mitch McConnell能出多少力,至關重要。

另一個政治考量為,趙小蘭是少數生於美國以外的內閣成員,也是首位出現在美國內閣中的亞裔女性。川普在對女性和移民的態度一直惹人質疑,任用趙小蘭不但能減輕川普這方面的壓力,也能爭取到部份移民的支持。此法當年小布希也有相似心態,2001年小布希任用趙小蘭為勞工部長時,曾提到趙小蘭艱辛的移民背景,是無庸置疑的勞工部長人選。

前述的條件,外加共和黨國會議員對趙小蘭的支持,她的任命預計不會太有波折。然而,就任後才是挑戰的開始。趙小蘭作為新政的運輸部長,須面對擴大基礎建設造成碳排增加,因而對氣候變遷的影響,也需要促進運輸的能源效率。這項重大議題,在川普政府中是相當棘手的政治正確問題:全球暖化不是問題、能源開發至關重要。川普不但任命能源業巨擘埃克森美孚為環保署長,還宣稱紐約太冷,我們需要全球暖化。

趙小蘭在推動交通運輸改革的議題時,恐怕需要以促進美國電動車產業、改善能源效率等理由來切入,否則恐怕是障礙重重。就如同影集《紙牌屋》的內容,內閣成員的任命往往充滿現實利害的交換。趙小蘭能否繼續下一個八年的部長任期,除了要看川普能否連任外,也得看她如何在一個白人主導、重商輕環境、有性別歧視記錄的總統座下,爭取到自己的發揮空間。

 

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  • 想知道,趙小蘭能否繼續下一個八年的部長任期?

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