Home專欄評論[歐亞連線] 刺客教條梟雄裡的1868年倫敦是什麼樣的一個時代?

[歐亞連線] 刺客教條梟雄裡的1868年倫敦是什麼樣的一個時代?

火車是19世紀最傲人的工業象徵。圖片來源:http://www.ubisoft.com.tw/acs
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19號刺客教條的新作梟雄PC版即將上市,這次時代背景放在了1868年的倫敦。一個工業發展,科學進步,資本主義擴張以及貧富差距懸殊的年代。富裕的資產階級養尊處優,而窮苦的人辛勤工作換來微薄的工資,這真的是這個時代的樣貌嗎? 刺客到底是否能在這個時代興風作浪,伸張正義?

今天我們就聊聊  1868年的英國到底處於什麼樣的時代。

國際政局與國內政局

1860年代,在著名歷史學家霍布斯邦筆下,這是一個資本主義確立主宰的年代,經濟的大繁榮與工業化確立了全球性的地位。而政治上的風起雲湧即將為了1870年代之後的帝國爭霸年代鋪路。

在1870年代以前全世界只有一個全球性的帝國,就是英國。只有英國在世界各地駐軍,並且有一支海軍進行全球化的戰略思考。然而在1860年代左右開始,英國以外的地區的國際進行了劇烈的變動。

1865年美國內戰結束,1868年日本天皇宣布廢除幕府,美國與日本的崛起讓國際政治轉化成全球政治。歐洲這時正進行翻天覆地的領土變更,主要是德國與義大利,兩國在1871年雙雙統一,爾後加入了全球性的殖民地爭奪之戰。

這些深刻而劇烈的國際政治變動剛好都發生在經濟繁榮的這十幾年。而此時英國享受著大繁榮,歐洲事務上採取孤立主義。

在這段期間,英國幾乎可謂都在資產階級的統治之下,從1859年到1885年的26年時間內,代表舊貴族階層的保守黨只執政過八年,其餘的時間都由代表新興資產階級,商人與工廠主人的自由黨當政。

1868年那年很特別,是著名的保守黨迪斯雷里首相(Benjamin Disraeli)從2月任職到12月,而他本人是一位猶太人,據說同時也是共濟會的高階人物,而就稗官野史的紀載中聖殿騎士團跟共濟會淵源頗深。

假設刺客要在這個時代對抗聖殿騎士團,那麼1868年確實是個不賴的年代,聖殿騎士團可能已經滲透英國政府。筆者尚不知迪斯雷里會不會在本作中出現,但要真有出現肯定有問題。

然而1868年卻有一點可能不利於刺客,主要原因是1867年英國國會剛通過了一項改革法案,將投票的財產門檻降低,使得選民從原本的一百萬暴增兩倍到兩百萬,城市裡的受益人數尤多,而這些人大部分是稍微富裕的工人以及商店主人,正是刺客進行活動需要拉攏的對象。雖然如此整體投票的人數也只佔總人口的8%而已。

資本主義主宰了這個年代,重塑城市的樣貌以及人們的生活。圖片來源:http://www.ubisoft.com.tw/acs

資本主義主宰了這個年代,重塑城市的樣貌以及人們的生活。圖片來源:http://www.ubisoft.com.tw/acs

工人階級與勞工運動

1848年共產主義宣言公布,然而那時所宣稱公產主義的幽魂到了1860年代已然不再歐洲的上空盤旋。工人運動在1848年的革命當中被摧毀,歐洲皇室的保守勢力勝利,自此社會主義運動陷入低潮,當年的社會運動家要不是被當局收編,就是流亡,而馬克思就是流亡到了英國試圖重起爐灶。

刺客教條中我們會遇到馬克思,那時他正處於人生的低潮,也湊巧是他潛心寫作資本論那幾年。歐陸的勞工運動基本被消滅,而罷工在歐洲任何地方都是非法。

不過故事背景的英國是一個獨特的地方,英國的勞工階層也是一個獨特的階層。當時英國是全歐洲唯一可以合法罷工的國家,而英國工人與歐陸工人不同,受過傳統學徒制的訓練,英國的雇主可以在市場上雇用到技術純熟的工人,剩下不需要技術含量的就找窮人來填補。

相反的,歐洲大部分的工人是隨著企業一起成長,在企業裡面學習需要的技術。就這點而言,英國國內存在一些技術好的工人可以過上較好的生活,也有精力參與工會組職的運作來和資方爭取權利。

事實上,1860年代勞工運動與社會主義者又試圖重新找回歷史舞台,1864年國際勞工協會的成立象徵著勞工運動的國際化,也就是各國勞工試圖在某種程度上互通有無,互相激盪彼此,1866年起試圖在各國鼓吹罷工。

即使如此,英國的勞工階層仍然擺脫不了自由黨的掌控,但因其強大的政治能量,也讓資產階級不敢小覷,更有助於工人運動的另一項原是英國對於工會的立法早就在這個時代完備。

即使英國的工人在政治上享有更多的籌碼,他們仍然活得無比悲慘。舊時代農業雖然看天吃飯,仍然可以求得溫飽,每個季節該種什麼多少都可以預料。然而進入工業時代,大批進入城市的貧民換得了自由,卻也換得了更多的不安全感。不僅僅是因為工資奇低,更因為按件計酬是當時的主流。當時的制度比我們今天詬病的派遣或約聘更糟,許多約聘和派遣人員不知道明年的工作在哪,但是當時的英國工人可是連明天都不知道在哪裡。

勞資關係在這個時代逐漸發展出純市場關係,沒有乖乖勞動要坐牢的主僕法遭到廢除,長期雇傭契約遭到廢除,平均工資發放期縮短到一天甚至一小時。低薪乃是常態,盡可能壓低工資是堅信不移的真理。

當時的主流理論認為工人本來就應該要窮,不僅僅是因為他們本來就窮,而且窮困符合他們本身的階級。

維多利亞時代是一個講究階級的時代。如果窮人開始購買奢侈品那麼資產階級就會感受到不舒服。相比之下,身處於大眾消費時代的我們,任何人都有可能手握一隻iphone6S,而且還是被鼓勵這麼做。

身處於這個時代的工人隨時都沒有安全可言,也難有未來。萬一明天沒有工作了也就沒有了薪水,也就沒有了任何保障。這個時代沒有勞保也沒有健保,任何人陷入困境只能尋求互助會或者慈善機構,或者--刺客組織,即使如此幫助也是少得可憐。

不過因為1860年代是一個經濟大繁榮的年代,就業機會充足,也因此減少這種不安全感。

繁榮穩定的資產階級秩序除了讓資產階級壯大以外,也提供工人組織改變的可能性,罷工和群眾運動在和平繁榮的年代反而更有空間。

大批對現實不滿,一致受壓迫的工人有機會組織在一起為自己的命運開創可能性。他們之中技藝好的可以往上攀爬,技藝差的維持在底層,階級意識差的沉默不語,而像是主角這樣充滿階級意識的,往往成為激進份子。

照這點來看,刺客主角可謂活躍於一個曖昧的年代,一方面工人的處境悲慘,但一方面未來又充滿改變的可能。一方面社會與經濟繁榮穩定,一方面又缺乏經濟蕭條之類的歷史契機來推動改變。

火車是19世紀最傲人的工業象徵。圖片來源:http://www.ubisoft.com.tw/acs

火車是19世紀最傲人的工業象徵。圖片來源:http://www.ubisoft.com.tw/acs

倫敦

這個時代最明顯的變化是城市,也是刺客主角活動的主要且唯一區域。資本主義結合工業力量建立了自己的文明,打造成自己的樣貌。

19世紀上半葉只有英國都市成長率高於0.2,從今天的標準來看不高,下半葉之後發展迅速,1870年倫敦人口約280萬,大概跟今天台北人口差不多,大量的農民從鄉村流入到都市當中,20年後整整增加了一百萬,。

窮人佔據了城市人口的多數,並且有大量的僕人為資產階級家庭服務,1851年20%的倫敦人是僕人就可見一班。而此時的工廠多為勞力密集產業,只要300人的工廠就可以算是規模龐大,所依賴的多為不具有技藝的貧民,只有少數的工人作為監工掌握了技術。

在新世紀的城市:  倫敦當中,工業城市與舊時代城市交雜,可以看到舊時代的建築,也可以望見煙囪工廠聳立。貧民窟則是人滿為患,當時的政府還尚未花心思處理貧民窟所衍生的問題,衛生條件極差,也普遍缺乏公共設施。這些有待玩家到遊戲裡面去發掘。

壓迫必須中止!

不幸的是,英國工人與無產階級的慘狀在刺客主角的有生之年都不會終止,資本主義的滾輪即將夾帶著帝國主義出海壓迫其他的民族,工業與財富是新世界決定力量的標準,而貧苦大眾即將為此付出代價。

低薪、缺乏保障的僱傭關係、貧乏的公共設施以及資產階級的自由價值觀在在都對社會的弱勢群體不利。但仍然有些人仍在時代浪潮中提升自己的社會地位,即使數量稀少。這個時代有著從未想像過的壓迫,也提供從未想像過的機會。如同刺客主角組織起自己的幫派來爭取自己的機會一樣,觸碰資產階級的敏感神經,挑戰聖殿騎士團的地位。

雖然玩家大部分的時間還是花在跳上跳下,出奇不意地殺掉敵人,但這些並不單單是因為主角是個刺客,更是一個在1860年代階級意識爆表的工人階級。

 

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