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[貨殖列傳] 左右為難:澳洲新政府的經濟挑戰

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[learn_more caption=”關於貨殖列傳專欄”] 西元前2世紀,史學家司馬遷在其名著《史記》中的〈貨殖列傳〉中寫道:「天下熙熙,皆為利來;天下壤壤,皆為利往。」此一名言在21世紀的人類生活中,仍然相當寫實。不論時代如何變遷,經濟問題始終是人民生活的重心,也是決策者追求國家利益的重點。而在冷戰過後的當代,經濟議題也逐漸成為各國競爭的場域,也成為媒體爭相報導的消息。

洞見國際事務評論網特別開闢「貨殖列傳」專欄。專欄主題分為兩部份,首先在國際金融部份,由台大政治所博士生劉昶佑撰稿,針對全球金融問題與各國貨幣政策,提出分析與要點。其次在國際貿易部份,由中興大學國際政治研究所碩士蔡松伯,在區域整合與世界貿易發展上,分享見解與評論。希望藉由此專欄,給予讀者嶄新與宏觀的國際政經視野。[/learn_more]

文/蔡松伯(中興大學國際政治研究所碩士,成大全球議題研究社前社長)

封面圖片

澳大利亞,是全世界少數可以保持經濟成長率2%的已開發國家。在過去幾年,也擁有一個兼顧自然資源開發與減碳措施的工黨(Australian Labor Party)政府。但這次澳洲大選,工黨敗給自由黨(Australian Liberal Party)領導的保守聯盟,淪為第二大黨。

澳洲政府屬於內閣制,前總理陸克文(Kevin Rudd)雖然贏得地方選舉,保住議員席次,但總理寶座卻由自由黨黨魁艾波特(Tony Abbott)所奪去,陸克文本人也為工黨敗選負責而辭去黨主席。然而,一個經濟發展相對穩定的國家,為何也會出現政黨輪替呢?以下將從理論與實際,探討過去與思考未來。

人無近憂,必有遠慮

根據澳洲媒體ABC NEWS的報導,新總理艾波特的主要政見就是大幅減稅,以及遏止政治庇護者的移民潮。尤其在減稅方面,艾波特及自由黨的部份議員,在選前就大聲疾呼澳洲的財政赤字屢創新高,甚至超過金融海嘯時的水準,引起媒體大肆報導。但筆者發現,澳洲目前的赤字擴大主要來自自然資源的出口衰退,且政府赤字僅占GDP的11%,相比美國、日本甚至台灣,簡直是「蘆筍比菜頭」。目前澳洲政府公債仍是投資人相當信賴的債券選項。

表一:澳洲經濟成長率之歷年比較

表一:澳洲經濟成長率之歷年比較
澳洲政府自2007年以來皆是由工黨執政,2008年因為金融海嘯而使經濟成長率受影響,2011年則因為去年徵收碳稅與礦稅而呈現波動,至2012年已逐漸接近2007年的水準,預計2013年也會維持3%以上。
資料來源:http://ppt.cc/t~d-

但在穩定成長的背後,卻有許多未來隱憂。首先,全球經濟成長趨緩,也使開發中國家的出口衰退,對原物料的需求預期減少。雖然日本語中國仍然維持強勁的天然氣進口量,但美國近年擴大國內頁岩天然氣的開發,並意圖搶食亞洲的市場。因此使亞洲市場呈現需求趨緩,供給倍增的狀況。長期仰賴東亞的澳洲礦業,雖然收益並未減少,但威脅日益趨近,產業界對未來的預期也相當悲觀。

環保反成選舉弱點

而在國內,工黨政府從2010年實施的礦業稅以及高排碳稅政策,也讓澳洲礦業與天然氣產業叫苦連天。事實上,這些稅金的流向大多用於補助澳洲的環保科研與減碳補貼,其中包括生物多樣性措施以及造林計畫等,以使澳洲能夠擁有較多的排碳份額。從經濟學的角度來看,澳洲發展礦產業的外部成本,如環境污染或生態惡化等,也可藉由稅金來中和這些生產對一般民眾的負面效果,也就是外部成本的內部化(internalization of external costs)。

而這一系列的政策在吉拉德(Julia Gillard)內閣時代開始實施,且得到澳洲綠黨的支持。但高排碳量產業因為課稅而裁員或減產,卻引起部份選民的不滿,甚至招致工黨內部的反彈。因此,今年六月底陸克文在工黨內擊敗吉拉德,重回總理寶座,也順應民情大幅削減碳稅與環保補貼。但陸克文在選舉中兩面不討好,產業團體嫌他開放碳交易的時程不夠快,而支持環保的選民則怨他背棄政治理念。故在本次九月的眾議院大選中敗給聲勢日漲的保守聯盟。

新政府的經濟挑戰

新總理艾波特一勝選就立下承諾,宣佈上任第1天、第100天、以及任期結束前必定完成的政策。分析家認為,艾波特希望贏得「基礎建設首相」(infrastructure Prime Minister)的封號,因此在選戰中主打減稅、經濟發展與公共建設。然而,這些政策雖然很容易贏得版面,但在執行上可能產生矛盾,甚至對國際社會產生一定程度的影響。

表二:澳洲新總理艾波特的政策宣言

一日內

百日內

任期結束前

1.   指示官僚做好廢除碳稅的準備。

2.   提出邊境保護所需的計畫(阻擋政治難民申請入境)。

3.   廢止雇主汽車福利附加稅(fringe benefits tax on cars),將使汽車產業獲益。

4.   停止政府貸款給官派民營的潔淨能源金融公司。(Clean Energy Finance Corporation)

1.   立法廢止碳稅與礦業稅。

2.   恢復設立「澳洲建築與建設委員會」,強化公共建設。

3.   執行保守派支持的商業振興計畫。

4.   實行原住民發展政策,將原住民事務閣員列為前座議員。

1.   使政府財政從赤字走向盈餘。

2.   擴大國內各州的殘疾健保機制(NDIS)。

3.   在國內號召1萬5簽名青年或失業勞工,建立「綠色軍團」來執行環保政策。

4.   開啟新的道路發展計畫,使各州之間的道路設施更加完善。

資料來源:筆者整理自ABC新聞網

首先,大幅減稅與增列公共支出,其結果只會增加政府赤字,很難增加盈餘。雖然艾波特認為,工黨政府的環保補貼才是經濟無效率的政策。但是將省下補貼的資源,重新配置在其他公務單位,本身就是一種巨大成本。其次,強化邊境保護可能連帶使移民政策更加嚴峻,這也將提高企業僱用外籍勞工的成本。

此外,阻止從澳洲北方偷渡而來的政治難民,等同讓印尼政府獨自面對這些難民,因而使雙方外交關係更加惡化。最後,廢除碳稅與礦稅,雖然可以提早進入國際碳交易機制,但可能會廢除工黨政府對於延長京都議定書的承諾,這對國際環境合作將產生相當大的影響。

結論

關於艾波特政府的政策,仍需要等內閣人選確定,以及眾議院重新議事後,才能確切瞭解。但從目前的報導以及政治宣告來看,新的政策似乎獲得產業與民眾支持。但從經濟或環境的角度,這些宣示的政治效果似乎大於實質效益。陸克文的問題,在於他想使中間偏左的工黨贏得部份右派選民的支持,卻造成兩面不討好。

艾波特雖然是右翼代表,但其政策內容包括不少「大政府」思維的產物,未來可能會在稅基流失的同時,繼續討好左派選民。因此澳洲政府正慢慢陷入「左右為難」的困境。事實上,政策規劃本來就是有得有失,但得失心太重,就會患得患失,也更容易使政策得不償失。如果艾波特能夠在首相就職前來台灣看看,或許會更瞭解這些得失問題。

 

參考資料:

“Promises and challenges: The road ahead for Tony Abbott’s Government,” ABC, 2013/09/08
http://www.abc.net.au/news/2013-09-07/road-ahead-for-abbott-government/4942822

“Kevin Rudd fends off strong challenge to hold his seat of Griffith,” ABC, 2013/09/08
http://www.abc.net.au/news/2013-09-07/kevin-rudd-fends-off-strong-challenge-to-hold-his-seat/4943356
“Opposition Leader Tony Abbott says fringe benefits tax is a ‘serious blow’ to car industry,” ABC, 2013/07/20

http://www.abc.net.au/news/2013-07-19/opposition-fbt-reax/4831476

“Coalition unveils details on Green Army,” The Australian, 2013/07/05

http://www.theaustralian.com.au/news/breaking-news/coalition-unveils-details-on-green-army/story-fn3dxiwe-1226674944269

“AUSTRALIA GDP GROWTH RATE,” Trading Economics, 2013/09/13

http://www.tradingeconomics.com/australia/gdp-growth

「澳洲大選系列:國家財政赤字危機」,獨立媒體(香港),2013/09/06

http://www.inmediahk.net/node/1017940

 

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